Par Hameet Singh et Rachel Goldstein

Hameet Singh et Rachel Goldstein font partie d'une équipe de chercheurs CPCIL et de collecteurs de connaissances produisant du contenu et compilant des ressources sur des thèmes tels que l'inclusion, la justice écosociale, les partenariats, la conservation, la durabilité organisationnelle, le changement climatique et la biodiversité, le lien avec la nature, le financement de la conservation et l'écotourisme, pour soutenir et un leadership et une inclusion équitables dans les parcs et les aires protégées partout au Canada.

Rapport technique de l'AMP par Rachel Goldstein et Hameet Singh.
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Les AMP sont de plus en plus couvertes et reconnues comme un outil inestimable dans la protection et le rajeunissement d'une importante diversité d'espèces marines. Cependant, la biodiversité d'eau douce continue de décliner dans les rivières, les lacs et les zones humides, menacée par l'irrigation, les espèces envahissantes, les changements hydrologiques, la pollution et la surutilisation industrielle et domestique (1). Les poissons d'eau douce sont devenus le groupe de vertébrés le plus menacé au monde après les amphibiens et pourraient disparaître dans les 20 à 25 prochaines années (2).

Figure 1: Efflorescence algale dans le lac Érié. Crédit: Alliance canadienne des eaux douces.

Il est également prévu que le taux d'extinction des espèces d'eau douce sera environ cinq fois plus élevé que celui des espèces terrestres et trois fois plus élevé que celui des espèces marines côtières. Le Canada constitue 20% des eaux douces de surface du monde (3) et est considéré comme abondant dans cette précieuse ressource. Néanmoins, l'eau douce ici est également en péril, les Grands Lacs étant victimes de proliférations d'algues (4) (figure 1), la rivière Saskatchewan Sud en Alberta étant surexploitée (5) et le Grand lac des Esclaves dans les Territoires du Nord-Ouest étant contaminé par ruissellement et déchets miniers (6). Les aires protégées d'eau douce (FWPA) sont une solution proposée pour lutter contre de tels changements, établie pour protéger les eaux douces intérieures qui sont cruciales pour la société humaine et la faune. Les FWPA et la conservation des ressources en eau douce se sont avérés être essentiels au maintien de la biodiversité (7), car les écosystèmes d'eau douce ont la plus grande diversité d'espèces par unité de surface (8). Ils fournissent également des services écosystémiques et soutiennent les économies et les communautés, offrant des avantages pour la pêche, le tourisme et l'agriculture, pour n'en nommer que quelques-uns. 

Défis

Malgré leurs avantages, il existe peu de FWPA et les habitats d'eau douce font généralement partie des réserves terrestres, ce qui n'assure pas leur protection. Des activités telles que la construction de barrages (figure 2), l'infrastructure routière ou le détournement de l'eau peuvent encore se produire à l'intérieur ou à la périphérie des limites du parc, ce qui a des impacts négatifs sur les écosystèmes d'eau douce (2). Un système FWPA efficace fait défaut dans la plupart des régions du monde, et bon nombre de ceux qui sont mis en œuvre le sont par hasard parce qu'ils font partie d'une aire protégée terrestre plus vaste (9). La recherche et l'étude dans le domaine des FWPA sont également déficientes, les théories traditionnelles de la conservation ne cadrant pas avec le domaine de l'eau douce et un suivi insuffisant pour soutenir leur mise en œuvre (10). En outre, la planification de la conservation dans le cas de l'eau douce a traditionnellement été à la traîne en grande partie en raison des complexités de connectivité spatiale et temporelle qui caractérisent les systèmes d'eau douce (8).

Figure 2: Barrages et passages d'eau situés dans les zones protégées de l'Ontario. Crédit: MRN

Une myriade de facettes politiques, économiques et culturelles peut également rendre la planification de la FWPA difficile, avec des divisions juridictionnelles à l'intérieur et entre les frontières nationales (comme c'est le cas dans les Grands Lacs) qui entravent les efforts de création d'aires protégées exclusives d'eau douce (2).  Ces problèmes sont aggravés dans le cas des systèmes fluviaux en raison des longues distances qu'ils peuvent parcourir. Les habitats d'eau douce sont également des sites centraux d'établissements humains et, à ce titre, la formation de FWPA peut nécessiter plusieurs phases de négociation et de consultation avec les communautés locales et les parties prenantes concernées (11). 

Opportunités

Plusieurs perspectives et stratégies de gestion existent pour libérer le potentiel des FWPA. L'une de ces méthodes est la Convention de Ramsar sur les zones humides d'importance internationale (RAMSAR), la première des conventions mondiales sur la conservation de la nature (12) et la liste la plus complète de sites axés sur la conservation des zones humides (9). Signé en 1971, RAMSAR fournit un cadre international pour la conservation et l'utilisation durable des zones humides du monde entier, y compris les lacs et les rivières, les aquifères souterrains, les marécages et les marais, les prairies humides, les tourbières, les oasis, les estuaires saumâtres, les deltas et les vasières, les mangroves et autres zones côtières, récifs coralliens et tous les sites artificiels tels que les étangs à poissons, les rizières, les réservoirs et les marais salants (12). Le Canada compte 37 sites RAMSAR désignés, mis en œuvre dans le cadre de la North American Wetlands Conservation Act et de la Politique du gouvernement fédéral canadien sur la conservation des terres humides (13). Cela comprend le refuge d'oiseaux migrateurs du golfe Queen Maud (figure 3), qui est également le deuxième plus grand site RAMSAR au monde (11). En outre, un système de rivières patrimoniales ou sauvages peut servir de bonne représentation de la gestion traditionnelle des aires protégées mieux adaptées à l'environnement d'eau douce (14).

Figure 3: Ross et oies des neiges au refuge d'oiseaux migrateurs du golfe Queen Maud, un site désigné par RAMSAR. Crédit: Canada C3

Le Réseau des rivières du patrimoine canadien (CHRS), créé en 1984, en est un exemple (15). Il s'agit d'un effort de collaboration entre les gouvernements fédéral, provinciaux et territoriaux, visant à promouvoir, protéger et mettre en valeur le patrimoine fluvial du Canada (16). Le CHRS travaille avec les gestionnaires locaux et les groupes d'intendance pour assurer l'intégrité écologique de leurs rivières désignées associées. Cependant, une lacune qui reste à combler est que le CHRS n'interdit ni n'impose aucune activité (14). De plus, pour surmonter les obstacles multi-juridictionnels, la Commission mixte internationale (CMI) a été créée par le Traité des eaux limitrophes en tant qu'organisation binationale entre les gouvernements du Canada et des États-Unis pour gérer en coopération les eaux le long de la frontière (17). La CMI est un exemple d'approche de gestion collaborative de l'eau douce pour l'amélioration de la qualité de l'eau et d'autres problèmes qui profitent aux deux pays. D'autres exemples d'intendance de l'eau douce dans la veine d'aires protégées comprennent les réserves de pêche continentales, les zones tampons riveraines (14), la connectivité intégrée et la planification des bassins versants (8), et une recherche et un suivi accrus (18). 

L'aire marine nationale de conservation du lac Supérieur

L'aire marine nationale de conservation du lac Supérieur (AMNC), exploitée par Parcs Canada et située près de Thunder Bay, en Ontario, est la plus grande FWPA au monde (19) (figure 4). Il a une superficie de 10,000 km2 , couvrant un tiers de la portion canadienne du lac Supérieur, et abrite 70 espèces de poissons d'eau douce, dont le hareng de lac, le doré jaune, la perche jaune, le grand corégone, le touladi et l'omble de fontaine. Les autres espèces comprennent le goéland argenté, le caribou des bois, les cormorans, les grands hérons bleus, les loups, les pygargues à tête blanche, le balbuzard pêcheur, les faucons pèlerins, les ours, les orignaux et les pélicans blancs.

Figure 4: Étendue de l'AMNC du lac Supérieur. Crédit: MPO

L'étendue de l'AMNC comprend le fond du lac, les îles et les rivages. En plus de l'écologie, il abrite également d'importantes structures historiques et géologiques - des fossiles qui datent d'il y a 2.1 milliards d'années, illustrant les débuts de la vie sur terre, des épaves et des indications de présence humaine remontant à au moins 5000 ans par les pictogrammes trouvés dans le parc (20). Outre la protection de l'importance écologique, géologique et historique de la région, la NMCA a un fort potentiel pour le tourisme, offrant la navigation de plaisance, la pêche, le kayak et d'autres possibilités de loisirs (21). 

Les FWPA comme la NMCA du lac Supérieur ont un fort potentiel pour conserver la biodiversité d'eau douce en baisse et la protéger contre les menaces continues. Bien qu'elles ne puissent pas être la seule stratégie, les FWPA devraient former une approche de gestion plus large et englobante pour protéger les écosystèmes d'eau douce et assurer leur fonctionnalité de maintien de la vie.  



Références

  1. Combes, Stacey (2003). Protéger les écosystèmes d'eau douce face au changement climatique mondial. Extrait de «Buying Time: A User Manual» - Land Trust Alliance
  2. Saunders, DL, Meeuwig, JJ et Vincent, AC (2002). Aires protégées d'eau douce: stratégies de conservation. Conservation Biology, 16 (1), 30-41.
  3. Statistique Canada (2018). Environnement. Extrait de: https://www150.statcan.gc.ca/n1/pub/11-402-x/2011000/chap/env/env-fra.htm
  4. Environmental Defence (sd) Protéger l'eau du Canada. Extrait de: https://environmentaldefence.ca/campaign/water/
  5. Weber, Bob pour Global News (2019). L'abondance de l'eau douce au Canada est menacée par les algues toxiques et les changements climatiques. Extrait de: https://globalnews.ca/news/6190102/fresh-water-canada-climate-change/
  6. Piper, Liza pour The Canadian Encyclopedia (2016). Grand lac des Esclaves. Repéré à: https://www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/great-slave-lake#:~:text=Pollution%20from%20local%20mining%20activities,now%20stored%20in%20underground%20chambers.
  7. Finlayson, CM, Arthington, AH et Pittock, J. (éd.). (2018). Écosystèmes d'eau douce dans les aires protégées: conservation et gestion. Routledge.
  8. Pittock, J., Finlayson, M., Arthington, AH, Roux, D., Matthews, JH, Biggs, H.,… et Viers, J. (2015). Gérer les aires protégées d'eau douce, fluviale, marécageuse et estuarienne. Gouvernance et gestion des aires protégées, 569-608.
  9. Juffe ‐ Bignoli, D., Harrison, I., Butchart, SH, Flitcroft, R., Hermoso, V., Jonas, H.,… et Van Soesbergen, A. (2016). Atteindre l'Objectif 11 d'Aichi pour la biodiversité pour améliorer la performance des aires protégées et conserver la biodiversité d'eau douce. Conservation aquatique: écosystèmes marins et d'eau douce, 26, 133-151.
  10. Hermoso, V., Abell, R., Linke, S., et Boon, P. (2016). Le rôle des aires protégées pour la conservation de la biodiversité d'eau douce: défis et opportunités dans un monde en évolution rapide. Conservation aquatique: écosystèmes marins et d'eau douce, 26, 3-11.
  11. Pittock, Jamie pour WWF (2005). Défis des aires protégées d'eau douce. Extrait de: https://wwf.panda.org/?uNewsID=17772
  12. Gouvernement du Canada (2020). Zones humides d'importance internationale: Convention de Ramsar. Extrait de: https://www.canada.ca/en/environment-climate-change/corporate/international-affairs/partnerships-organizations/important-wetlands-ramsar-convention.html
  13. Programme régional de surveillance des sports aquatiques (nd). Convention Ramsar sur les zones humides d'importance internationale. Extrait de: http://www.ramp-alberta.org/management/framework/treaties/ramsar.aspx
  14. Abell, R., Allan, JD et Lehner, B. (2007). Libérer le potentiel des aires protégées pour les eaux douces. Conservation biologique, 134 (1), 48-63.
  15. CHRS (nd). À propos de nous. Extrait de: https://chrs.ca/en/about-chrs
  16. Gouvernement du Nunavut (nd). Rivières du patrimoine canadien. Extrait de: https://www.gov.nu.ca/environment/information/canadian-heritage-rivers
  17. Commission mixte internationale (2020). Rôle de la CMI. Extrait de: https://www.ijc.org/en/who/role
  18. Acreman, M., Hughes, KA, Arthington, AH, Tickner, D., et Duenas, MA (2019). Aires protégées et biodiversité d'eau douce: une nouvelle revue systématique distille huit leçons pour une conservation efficace. Lettres de conservation.
  19. Pêches et Océans Canada (2017). Pleins feux sur les aires marines protégées au Canada. Extrait de: https://www.dfo-mpo.gc.ca/oceans/publications/mpaspotlight-pleinsfeuxzpm/index-fra.html
  20. CMI (2015). L'aire marine nationale de conservation du lac Supérieur protège le plus grand lac d'eau douce du monde. Extrait de: https://www.ijc.org/en/lake-superior-national-marine-conservation-area-protects-worlds-largest-freshwater-lake
  21. Lemelin, RH, Koster, R., Woznicka, I., Metansinine, K., et Pelletier, H. (2010). Voyages à Kitchi Gami: l'aire marine nationale de conservation du lac Supérieur et les possibilités touristiques régionales dans la première aire marine nationale de conservation du Canada. Tourisme en milieu marin, 6 (2-3), 101-118.
  22. Alliance canadienne pour l'eau douce (2020). Les prévisions de prolifération d'algues du lac Érié de la NOAA prouvent que les gouvernements doivent faire plus de travail pour sauver le lac. Extrait de: https://www.freshwateralliance.ca/algae_forecast_2020_media_release_2
  23. MRN (2019). Rapport sur l'état des aires protégées de l'Ontario. Extrait de: https://www.ontario.ca/page/state-ontarios-protected-areas-report
  24. Canada C3. (nd). Refuge d'oiseaux migrateurs du golfe Queen Maud. Extrait de: https://canadac3.ca/en/expedition/the-places/queen-maud-gulf-migratory-bird-sanctuary/

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