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Local Governments Protecting Private Lands: Issues, Solutions, Challenges

Local Governments Protecting Private Lands: Issues, Solutions, Challenges

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The above was presented at the February 22 – 25, 2022 Research eSummit.

Ce qui précède a été présenté au eSommet de Recherche du 22 au 25 février 2022.

(résumé et vidéo en français ci-dessous)

ABSTRACT

The Islands Trust is a special purpose local government mandated to preserve and protect over 450 islands in the Salish Sea, British Columbia. The Islands Trust Conservancy (ITC) was created to facilitate the preserve and protect mandate by working with private landowners to encourage protection of healthy ecosystems and build a natural legacy for the future. We have a variety of tools available to private landowners to support their conservation efforts, including the creation of nature reserves, conservation covenants, property tax relief through the Natural Area Protection Tax Exemption Program (NAPTEP), transfer of title for ecologically significant areas during property development applications, and restoration programs.

Since the ITC was created, 30 years ago, we have protected 30 nature reserves and oversee 76 private land conservation covenants. We have learned that our program is only as strong as our ability to monitor our holdings and identify infringements or habitat degradation that needs to be corrected. Given the changing times we are increasingly trying to incorporate Indigenous reconciliation and climate change mitigation and adaptation into our programs.

We are interested in sharing our experience, learning from other local governments on unique tools that they may be using, understanding the challenges inherent in conservation of private land in other places in Canada, and especially how other local governments are addressing both Indigenous reconciliation and climate change into their conservation initiatives.

We will present a short video about the Islands Trust Area and use the stories of a few of our holdings to illustrate our successes and challenges. We will also share some of the key documents we have created to help private land owners engage in conservation, such as the Sensitive Ecosystem Guide for Property Owners and decisions-support tools for the acquisition of protected areas.

ABSTRACT

The Islands Trust est un gouvernement local à but spécial mandaté pour préserver et protéger plus de 450 îles dans la mer de Salish, en Colombie-Britannique. L’Islands Trust Conservancy (ITC) a été créé pour faciliter le mandat de préservation et de protection en travaillant avec les propriétaires privés pour encourager la protection d’écosystèmes sains et construire un héritage naturel pour l’avenir. Nous mettons à la disposition des propriétaires fonciers privés divers outils pour soutenir leurs efforts de conservation, notamment la création de réserves naturelles, les conventions de conservation, l’allègement de l’impôt foncier par le biais du Natural Area Protection Tax Exemption Program (NAPTEP), le transfert du titre de propriété pour les zones d’importance écologique lors des demandes de développement immobilier, et les programmes de restauration.

Depuis la création de l’ITC, il y a 30 ans, nous avons protégé 30 réserves naturelles et supervisé 76 conventions de conservation de terres privées. Nous avons appris que la force de notre programme dépend de notre capacité à surveiller nos propriétés et à identifier les infractions ou la dégradation de l’habitat qui doivent être corrigées. Compte tenu de l’évolution des temps, nous essayons de plus en plus d’intégrer la réconciliation avec les autochtones ainsi que l’atténuation et l’adaptation au changement climatique dans nos programmes.

Nous souhaitons partager notre expérience, apprendre d’autres gouvernements locaux sur les outils uniques qu’ils peuvent utiliser, comprendre les défis inhérents à la conservation des terres privées dans d’autres endroits au Canada, et surtout comment d’autres gouvernements locaux abordent à la fois la réconciliation autochtone et le changement climatique dans leurs initiatives de conservation.

Nous présenterons une courte vidéo sur l’Islands Trust Area et utiliserons les histoires de quelques-unes de nos propriétés pour illustrer nos succès et nos défis. Nous partagerons également certains des documents clés que nous avons créés pour aider les propriétaires fonciers privés à s’engager dans la conservation, tels que le Guide des écosystèmes sensibles pour les propriétaires fonciers et les outils d’aide à la décision pour l’acquisition de zones protégées.

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